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Mata et Grifone, histoire et légende des géants de Messine

parAgence LoWeb
Mata e Grifone, storia e leggenda dei Giganti Messinesi

Sans aucun doute, l'une des vacances les plus sincères de la ville de Messine est le Mi-août, qui dans la ville du détroit est célébrée avec la procession du Vara et le "Promenade des géants" Mata et Griffon.

Aujourd'hui, en attendant la prochaine mi-août, nous parlerons de Mata et Grifone, une authentique histoire d'amour entre légende et traditions populaires.

Parmi les différentes versions de la légende des géants Mata et Grifone, le plus connu est celui qui les considère comme fondateurs de ville de Messine et les ancêtres de sa population.

Mata, version dialecte du nom Marta, était une fille aux gros seins de Messine. Griffon, dont le nom d'origine était Hassan Ibn-Hammar, était un géant sarrasin de confession musulmane à la tête d'une armée dédiée à la piraterie et aux raids violents. Vers 964 après JC, l'armée dirigée par Grifone a conquis la ville du détroit à travers la ville tyrrhénienne maintenant connue sous le nom de Rometta. Au cours d'un de ses raids, il a vu Mata et est tombé follement amoureux d'elle à tel point qu'il est allé lui demander d'épouser son père, Cosme II di Castellaccio, mais le père et Mata elle-même ont refusé la proposition du géant sarrasin.

En dépit d'être soumise à diverses tortures, Mata a persisté à rejeter la proposition de Gryphon et s'est ainsi rendu compte que le seul moyen de gagner son cœur était de se repentir et de changer sa vie. Il abandonna alors le rôle de criminel et après s'être converti au christianisme et avoir été baptisé du nom de Grifo (plus tard Griffin en raison de sa taille), il se consacra à la culture de la terre et à des œuvres caritatives.

Mata, frappée par ce geste d'amour saisissant, se mit à le regarder avec des yeux différents jusqu'à ce qu'elle en tombe amoureuse. Leur union a été bénie par de nombreux enfants, à tel point que la tradition populaire de Messine identifie le Géant et la Géante comme les ancêtres et les fondateurs de la ville du détroit.

Vers 1550, le Sénat de Messine a chargé le florentin Martino Montanini, élève de Montorsoli, de construire deux statues dédiées à Mata et Grifone, qui ont ensuite été reconstruits et restaurés plusieurs fois au cours des siècles.

Quelques jours avant le 15 août, chaque année, les deux géants à cheval d'environ huit mètres de haut, suivis d'une procession en costume et du son des trompettes et du son des tambours, sont portés en procession dans les rues de la ville jusqu'à ce qu'ils atteignent la place adjacente à la mairie, où ils s'arrêtent pour le reste de l'été.

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